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Aprende a diferneciar entre alimentos procesados y ultraprocesados

Alimentos procesados vs Producto ultraprocesado

17/11/2017
Intenta comer alimentos frescos y de temporada para tener una dieta sana
Intenta comer alimentos frescos y de temporada para tener una dieta sana

Para tener una alimentación sana y equilibrada lo ideal es que consumamos alimentos frescos y de temporada, pero no siempre es posible. Los alimentos procesados con un buen perfil nutricional pueden ser de gran ayuda, sobre todo si vamos con prisas.

Gracias a la industria disponemos de multitud de alimentos procesados que pueden ayudarnos a organizar una alimentación saludable. Ahora podemos crear platos sabrosos sin necesidad de disponer de todos los alimentos frescos en el momento.

¿A qué llamamos alimentos procesados?

Podríamos incluir dentro de este grupo a aquellos alimentos reales que han sufrido algún cambio con respecto al alimento original.Es decir, que mantiene, mejora o disminuye mínimamente su calidad y facilita el consumo al consumidor. Alimentos con mejor conservación y duración, más fáciles de preparar y consumir, más seguros en materia de seguridad alimentaria, etc… Disponer de varios alimentos de este tipo en nuestra nevera o despensa es fundamental. De esta manera podamos tener a nuestro alcance una alimentación sana, equilibrada y de elaboración sencilla.

Varios ejemplos de alimentos procesados serían:

-Las verduras y hortalizas limpias, cortadas y listas para consumir: bolsas de lechuga o espinacas, verduras preparadas por ejemplo para un cocido.

-Los alimentos enlatados o en conserva: legumbres en conserva, verduras y hortalizas en conserva o algunos pescados como el atún o la caballa en conserva.

-Alimentos que han sufrido el proceso de congelación: bolsas de verduras listas para cocinar o pescados ultracongelados.

-Alimentos como el aceite de oliva virgen extra, que, gracias a su procesamiento, su calidad es mayor.

Yogures, quesos, cereales integrales, frutos secos tostados, etc…

Este tipo de productos ayudan a que el consumidor pueda llevar a cabo una alimentación sana sin que le suponga ningún problema no poder consumir alimentos frescos. Sí es cierto, que hay que leer las etiquetas e identificar cuáles de los productos procesados son buenos y de calidad.

A veces solemos confundir a los alimentos procesados con los productos ultraprocesados. Esta es una de las razones por las que algunas personas son muy reacias a utilizar alimentos procesados (que no productos ultraprocesados) en su alimentación.

Evita los alimentos ultraprocesados
Evita los alimentos ultraprocesados

¿Qué son los productos ultraprocesados?

Los ultraprocesados son productos elaborados a partir de la mezcla de ingredientes de baja calidad como los aceites vegetales refinados, harinas refinadas, azúcar, sal, aditivos… La combinación de estos ingredientes hace que el producto sea muy sabroso y atractivo para el consumidor, por lo que generalmente podemos consumir grandes cantidades sin darnos cuenta.

Desde el punto de vista nutricional podemos decir que suelen aportar muchas calorías pero apenas nutrientes. Además, suelen ser bajos en fibra y en vitaminas y minerales de interés.

Estos productos podemos identificarlos porque en su etiqueta tienen una larga lista de ingredientes entre los que figuran los aceites vegetales refinados, la sal y el azúcar, entre otros.

Normalmente se suele emplear mucha publicidad para llamar la atención del público al que va dirigido y aumentar así su consumo. También son característicos por que son productos que requieren poco tiempo para su preparación y consumo, por lo que a la población le parece atractivo el no tener que dedicar tanto tiempo a cocinar.

Ejemplos de estos productos ultraprocesados son cereales de desayuno, pizzas y demás platos preparados, croquetas, lasañas y otros muchos productos congelados y listos para calentar y consumir, galletas, bollería, snacks, postres dulces, bebidas azucaradas…

El consumo de este tipo de productos debería evitarse totalmente o consumirlos de forma esporádica, como un capricho y no como un alimento. Son muy poco nutritivos y en gran parte responsables de la epidemia de obesidad que afecta a nuestra sociedad.

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