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Productos light o zero vs productos originarios. ¿Cuál es la mejor opción?

09/02/2018

Nadie cuestiona actualmente el lugar que ocupan en nuestra sociedad los productos light o zero. Están tan asociados a un estilo de vida saludable que muchas personas no conciben mejorar sus hábitos sin recurrir a estos productos. Pero, ¿de verdad son tan sanos?.¿Están destinados a mejorar la alimentación de quienes los consumen o sencillamente es una estrategia de marketing?

Para saber lo que compramos en el supermercado es necesario aprender a leer las etiquetas de los alimentos.

¿Sabéis que significa que un producto sea denominado light o zero?

PRODUCTO ORIGINAL

Un producto original es aquel que ha sido sometido por la industria a diferentes tratamientos. Intentan favorecer y promover su consumo, mejorar su textura y su tiempo de consumición, para su posterior comercialización. Es importante saber diferenciar entre un producto procesado y un producto ultraprocesado para conocer qué estamos comprando exactamente.

Lo normal es que sean aquellos productos ultraprocesados ricos en azúcares, grasas y calorías los que tienen en el mercado versiones light o zero. No te encontraras nunca unas judías verdes o unas legumbres en conserva “light” o  una bolsa de lechuga “zero”.

PRODUCTO LIGHT

Un producto light es aquel en el que se ha reducido su valor calórico al menos un 30 % menos de su producto original. Para que se comercialice un producto light siempre tiene que haber un producto homólogo en el mercado. Con el término light se refiere a su VALOR CALÓRICO. En este tipo de productos lo que suele hacerse para disminuir las calorías es reducir o sustituir algún ingrediente del alimento de referencia. Por ejemplo, disminuyen la cantidad de azúcares y lo sustituyen por distintos tipos de edulcorantes o también pueden reducir el contenido de grasas simplemente empleando ingredientes sustitutivos.

 

PRODUCTO POR 100 gINGREDIENTESVALOR ENERGÉTICO KcalGRASAS TOTALES gde las cuales SATURADAS gHIDRATOS DE CARBONO gde los cuales AZÚCARES gPROTEÍNAS
Mayonesa Aceite de girasol 70%, agua, yema de huevo 6%, vinagre de vino, azúcar, sal, zumo de limón concentrado, conservador: sorbato potásico, estabilizante: goma xantana, concentrado de zanahoria y calabaza, aromas. 660717.43.430.8
Salsa ligera Agua, aceite de girasol (34%), azúcar, almidón modificado de maíz, huevo y yema de huevo, vinagre de vino, sal, zumo de limón concentrado, estabilizantes: goma de garrofín y pectinas, conservador: sorbato potásico, especias, colorante: carotenos y antioxidante: edta.346343.58.34.3menos de 0.5
Mozzarella fresca de vacaLeche pasteurizada de vaca, cuajo, corrector de acidez (ácido cítrico) y sal.2031514.510.816
Mozzarella fresca lightLeche desnatada pasteurizada de vaca, sal, corrector de acidez (ácido cítrico) y cuajo.165117.51.50.816
Mantequilla Mantequilla7428255.40.40.40.6
Mantequilla ligera Nata, proteínas lácteas, sal (1.5%), estabilizante (E-401), emulgentes (E-471,E-476), conservante (E-202), aroma y colorante betacaroteno37340.426.40.102.2

 

Si analizamos por ejemplo estos productos denominados “light” con respecto a sus homólogos originales vemos:

En el caso de las mayonesas lo que ocurre es que baja la cantidad de calorías y de grasas totales. El contenido de aceite de girasol es menor en la mayonesa light. Sin embargo, sube el contenido de agua y de azúcares con respecto a la original. Esto quiere decir que la cantidad empleada de aceite de girasol para su elaboración es menor.  Se ha utilizado mucho más azúcar , almidones y conservantes para la elaboración de la light. Estos cambios hacen que hasta la denominación del producto cambie: una es mayonesa y la otra es salsa ligera.

Con respecto a las mozzarellas lo que varía es la leche empleada. En la light utilizan leche desnatada, lo que hace que su nivel calórico y por tanto de grasa sea menor, pero también su valor nutritivo.

En la mantequilla light se han reducido las calorías y las grasas con respecto a la original. Esto se ha conseguido bajando la cantidad de grasa. Sin embargo aumenta la cantidad de emulsionantes, conservantes y estabilizantes para sustituir la función de la grasa.

productos light mayonesa, Kepchup

PRODUCTO ZERO O CERO

Un producto se comercializa como zero, cero o 0% cuando tiene 0 cantidad de algún nutriente o ingrediente por ración con respecto al producto original. Siempre debe ir acompañado del nombre del nutriente o componente que ha sido disminuido: 0 % azúcar, 0% grasas, 0% calorías… Realmente en este tipo de productos se sustituyen los ingredientes del alimento original por otros de menor calidad.

PRODUCTO POR 100 gINGREDIENTESVALOR ENERGÉTICO KcalGRASAS TOTALES gde las cuales SATURADAS gHIDRATOS DE CARBONO gde los cuales AZÚCARES gPROTEÍNAS gSAL g
Ketchup original Tomate (159 g por cada 100 g de kétchup), jarabe de glucosa-fructosa, vinagre, sal, almidón modificado, aroma, conservadores (sorbato potásico y benzoato sódico)820019171.42
Ketchup cero sin azúcares añadidos Tomate, vinagre, sal, fibra vegetal, estabilizantes (goma guar y goma garrofín), aroma, edulcorante (sucralosa), conservadores (sorbato potásico y benzoato sódico)36005.93.72.42
Tomate frito Tomate (160 g por 100 g de tomate frito), aceite de girasol (3,4%), (sofrito con cebollas y ajos frescos), azúcar, almidón modificado de maiz y sal. Contiene maíz, cebolla y aceite de soja.733.50.49.17.41.11.5
Tomate frito 0,0 sin sal ni azúcares añadidos Tomate (160 g por 100g de producto), aceite de girasol 4% (sofrito con cebollas y ajos frescos), almidón modificado de maiz y aroma (contiene leche). Contiene productos lácteos (leche), maíz, cebolla y aceite de soja.734.30.575.31.20.1
Refresco de cola clásicaAgua carbonatada, azúcar, colorante E-150d, acidulante E-338 y aromas naturales (incluyendo cafeína).420010.610.600
Refresco de cola zero azúcarAgua carbonatada, colorante E-150d, edulcorantes E-952, E-950 y aspartamo, acidulante E-338, aromas naturales (incluyendo cafeína) y corrector de acidez E-331. Contiene una fuente de fenilalanina.0.2000000.02
Zumo de fruta con leche y vitaminas Agua, leche desnatada (10%), zumo de frutas 7% (piña y mango a partir de concentrado), azúcar, estabilizante (pectina), aroma, acidulante (ácido cítrico), vitaminas A, C y E, edulcorante (sucralosa) y colorante (E-160 a i).21004.84.80.30.03
Zumo de fruta con leche y vitaminas zero materia grasaAgua, leche desnatada (10%), zumo de frutas 7% (piña y mango a partir de concentrado), polidextrosa, estabilizante (pectina), acidulante (ácido cítrico), vitaminas C, E y A, aroma, edulcorante (sucralosa) y colorante (E-160 a i). 10001.81.80.30.03
Palomitas sabor natural Maíz, grasa vegetal de palma y sal (2.5%). 439157620.582.5
Palomitas zeroMaíz, sal y maltodextrina.32840.6580.683.5

En el caso de de estos productos zero o cero vemos:

En el ketchup para disminuir la cantidad de azúcares se ha sustituido el jarabe de glucosa-fructosa por edulcorantes como la sucralosa. Aun así ambos productos nos siguen aportando azúcares y un elevado contenido en sal.

Tanto en su versión original como en su versión 0,0 sin sal ni azúcares añadidos, el tomate frito nos aporta las mismas calorías. La diferencia está en que el tomate frito sin azúcares añadidos y sin sal, a pesar de parecer más ligero, su contenido en grasas es un poco mayor que el tomate frito original. Los tomates fritos industriales suelen ser productos de poca calidad.  En su elaboración se emplean con frecuencia, materias primas de baja calidad.

Cuidado con los refrescos light o cero

En el resfresco de cola la diferencia radica en los ingredientes que se utilizan. En el refresco de cola original se utiliza azúcar, mientras que en la categoría zero se usan edulcorantes. El hecho de que no tenga calorías, no significa que esté exento de riesgos para la salud.

En los zumos, aunque te indica que es “zero materia grasa”, si os fijáis la cantidad de grasa que tiene tanto el original como el “zero materia grasa” es la misma, es decir ninguna. En la fabricación de ambos se utiliza leche desnatada, de ahí que ambos no tengan grasa. La diferencia radica principalmente en que en el original además de azúcar se utiliza también edulcorantes, mientras que en el “zero materia grasa” solo edulcorantes.

Por último, si analizamos las palomitas industriales, vemos que en las de categoría denominada como zero su contenido de grasa es menor. No se utiliza en su elaboración grasa vegetal de palma mientras que en las  originales si. Ambos productos contienen una importante cantidad de sal y muchas calorías por lo que no debemos excedernos en su consumo.

Obviamente dependiendo de cada marca los valores e ingredientes pueden variar.

Que sean light o zero no significa que estos productos sean sanos. Algunos productos light o zero, no contienen calorías o tienen menos, porque se han sustituido los azúcares por edulcorantes. Pero recuerda que cada vez hay mas estudios científicos en los que se cuestiona la inocuidad de estos productos para la salud. Intenta no abusar de los edulcorantes y acostúmbrate a comer productos naturales y a beber agua.

Y si te apetece un alimento más calórico, consúmelo en su forma menos elaborada y controla la cantidad.

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