Alimentación infantil
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ALIMENTOS INFANTILES A EXAMEN

03/10/2016

¿Por qué existen los alimentos infantiles?

Los niños a partir del año de vida, excepto que su pediatra indique lo contrario, pueden comer los mismos alimentos que come un adulto.

Las necesidades de un niño respecto a las del adulto, varían en cuanto a cantidad pero no en cuanto a calidad de los alimentos.

Sin embargo, las estanterías de los supermercados y tiendas de comida están llenas de alimentos destinados a los niños y que aquí vamos a llamar alimentos infantiles.

Los vamos a llamar alimentos infantiles porque los envases en los que se venden están diseñados para atraer al público infantil. Suelen llevar muñecos, personajes de dibujos animados o películas infantiles y/o frases que prometen mejoras en el crecimiento y/o desarrollo de quién los consume.

A los niños en general les suele costar más comer alimentos vegetales y suelen ser más propensos a comer sin protestar los postres, los almidones (arroz, pasta, patatas, pan y otros cereales…) y los dulces.

Lo ideal por lo tanto es que los alimentos infantiles fomentaran el consumo de aquellos nutrientes más necesarios para los niños. Y sin embargo no es así ya que la mayoría de estos alimentos infantiles suelen ser ricos en azúcar y a veces en grasas saturadas y/o sal.

Es muy importante que sepamos que en general un niño no necesita comer ni beber ningún producto especialmente fabricado “para él”. Cualquier alimento bueno y saludable para un adulto puede serlo para un niño aunque la frecuencia o la cantidad de su consumo sea distinto.

Aún así, como siempre, lo importante es la información. Te aconsejo por ello que si quieres que tu hijo consuma un alimento infantil te leas antes la etiqueta para ver su composición. Y para que te puedas guiar te recuerdo aquí las recomendaciones actuales de consumo de azúcar, grasa y sal para los niños.

 

Límite recomendable de consumo de azúcar en los niños

La Organización Mundial de la Salud, ha advertido de la necesidad de reducir el consumo de azúcar en los niños a menos del 10% de las calorías diarias para prevenir la obesidad e incluso a menos del 5% para disminuir la caries dental.

Esto significa que de media los niños  en edad escolar no deberían tomar más de 2 a 4 cucharadas al día de azúcar ( de 20 a 40 gr)

Teniendo en cuenta que en España 1 de cada 4 niños tiene problemas de sobrepeso y/o de obesidad, y ya que la legislación sigue siendo muy permisiva con la publicidad y los ingredientes de los alimentos infantiles, no nos queda más remedio que estar informados de lo que compramos para nuestros hijos/niños.

 

Límite recomendable de consumo de grasa y sal  en los niños

Un niño no debería consumir más de 4 a 10 cucharadas de grasa, dependiendo de la edad. Esta grasa debería ser fundamentalmente saludable como la que nos aportan los frutos secos, el pescado azul o el aceite de oliva virgen. El consumo de grasa saturada debe ser de menos de 10/20 gr al día (una o dos cucharadas) y evitar las grasas trans o parcialmente hidrogenadas.

Un niño no debe consumir más de 2 gr de sodio al día lo que equivale a 5 gr de sal de mesa (media cucharadita de café).

 

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